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Granite et volcans

Rien de tel que de prendre un peu de hauteur pour apprécier les paysages du Langeadois. Du mont Saint-Roch au sommet du mont Briançon ; de la Durande à Saint-Bérain ; de Desges à Pinols ; de Tailhac à Lestival… les panoramas ne manquent pas.

La petite plaine de Langeac

Langeac, bourg centre, occupe la plaine et bénéficie d’une situation particulièrement abritée. La ville s’est établie dans un petit bassin d’effondrement orienté nord-sud, entouré à l’ouest par les formations cristallines de la Margeride, et à l’est par les volcans du Devès.

Celui-ci est apparu autour de 280 millions d’années, à la fin de la mise en place de la chaîne de montagnes hercyniennes. Ce bassin a été, comme bien d’autres dans le Massif central, comblé par les dépôts provenant de la destruction de la chaîne de montagnes alentour. Dans ces conditions d’effondrement, la matière organique s’est transformée en bancs de grès et de charbon.

Houille, stibine, fluorine voir même pierres précieuses et or… pendant des siècles les sous-sols du Langeadois ont suscité l’intérêt. Etroitement associé au chemin de fer, l’activité minière a joué un rôle important dans le développement économique de la région.

Le mont Saint-Roch

Le mont Saint-Roch, volcan de type « surtseyen », est issu d’éruptions volcaniques intervenues il y a 6 millions d’années dans un lac temporaire occupant le bassin d’effondrement de Langeac. Le cratère évasé est entouré d’un « anneau de tuf » résultant de l’accumulation stratifiée de matériaux volcaniques refroidis rapidement au contact de l’eau.

Cette brèche, formée de fragments de basalte vitreux cimentés par de la palagonite jaune et de l’aragonite blanche, est abondamment utilisée comme matériau dans les constructions locales, et notamment dans le bâti du centre historique de Langeac.

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